Предисловие

Эта книга рассказывает об истории Эстонской армии, ее создании и деятельности в период 1918-1940 гг. и предназначается прежде всего для выпускников гимназий с русским языком обучения – потенциальных призывников, готовящихся пополнить ряды Сил обороны Эстонии. Цель книги – дать обзор о создании и борьбе Эстонской армии за независимость нашей Родины в годы Освободительной войны (1918-1920 гг.) и ее развитии в мирные годы  (1920-1940 гг.).

Эстонская армия готовилась к обороне страны против агрессии со стороны вероятного противника – Советского Союза, но в силу обстоятельств и политических решений руководства страны должна была сложить оружие и прекратить свое существование вместе с Эстонской Республикой, так и не выступив в боевой поход. По истории армии в период 1920-1940 гг. был издан ряд мемуаров и исторических исследований, однако они страдали некоторой субъективностью, которую можно объяснить тем, что от описываемых событий авторов отделял относительно короткий промежуток времени. Последовавшая затем продолжительная оккупация страны иностранными державами сделала невозможным объективное исследование истории эстонских национальных вооруженных сил на долгие годы. И лишь в восстановленной Эстонии после 1991 г. вышло немало публикаций и монографий, позволяющих дать более-менее точную картину прошлого и достаточно точно осветить наиважнейшие вопросы военной истории Эстонии. Однако большая часть этих публикаций была написана на эстонском языке и в силу этого была недоступна русскому читателю. Предлагаемая же книга впервые освещает вопросы, связанные с историей Эстонской армии, на русском языке.

Русскоязычные граждане Эстонии тоже проходят службу в Силах обороны. Получив оружие и дав присягу на верность республике, все молодые люди должны понимать необходимость защиты своей родины и народа от внешней агрессии. Эстонский солдат – независимо от национальной принадлежности и культурных приоритетов – является  защитником Отчизны, верным сыном своего народа, достойным подражания человеком. Сквозь десятилетия эстонского солдата отличала дисциплинированность, ответственность при выполнении служебных обязанностей и беззаветная храбрость на поле брани. Только зная историю своей армии и воинской части, можно гордо нести знамя своего батальона, как его несли наши предки-воины. Быть не хуже других, но лучше, продолжать воинские традиции и с честью выполнить свой долг перед Отечеством – цель каждого молодого бойца Эстонской армии.

Игорь Копытин